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Un estudio en Bértiz y Napal arroja luz en la formación de las comunidades vegetales

La investigación desarrollada en la Universidad determina de qué manera influyen algunos factores bióticos y abióticos en la formación de estas comunidades

27 | 07 | 2022

Las comunidades vegetales son un conjunto de especies de plantas que viven en un mismo espacio y tiempo. Los ecólogos estudian cómo se forman estas comunidades y qué factores influyen en la selección de las diferentes especies de plantas en la comunidad. Sobre esta base, Mercedes Valerio Galán (26 años) ha desarrollado su tesis doctoral en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra bajo la dirección de los doctores Ricardo Ibáñez (Universidad de Navarra) y Antonio Gazol (Instituto Pirenaico de Ecología -CSIC).

El tema central de la investigación desarrollada por Mercedes ha sido comprender qué factores abióticos (microclima o microtopografía) y bióticos (interacciones planta-planta) influyen en la formación de dos comunidades vegetales de Navarra con el fin de obtener un mayor conocimiento para mejorar su conservación.

Por un lado, la investigadora ha estudiado un hayedo ubicado en el Parque Natural del Señorío de Bértiz para ver “cómo responden las comunidades herbáceas del bosque a cambios en la humedad del suelo o la disponibilidad de luz a lo largo del espacio, y cómo se comportan frente a la formación de claros por caída de árboles a lo largo del tiempo”, indica Mercedes. La principal conclusión de este estudio ha sido que las especies adaptadas a la sombra pueden llegar a mantenerse en el estrato herbáceo hasta 10 años después de la apertura de un claro, es decir, que las comunidades vegetales en torno a los hayedos necesitan más de 10 años para cambiar significativamente.

La otra parte de la investigación ha sido el estudio de un pastizal mediterráneo en la localidad de Napal para conocer cómo influye la fertilización con lodos de depuradora, las interacciones entre plantas, la temperatura y precipitación sobre las comunidades del pastizal. “Hemos podido comprobar que la fertilización con lodos de depuradora tiene un efecto negativo sobre las comunidades del pastizal mediterráneo ya que favorece la competencia entre especies, reduce el número de especies en la comunidad, y hace que la abundancia de cada especie varíe mucho en el tiempo”.

Otras conclusiones que se desprenden de esta investigación son que la temperatura y las precipitaciones influyen de una manera distinta si se trata de especies anuales, perennes y arbustos leñosos. “La sequía de verano afecta negativamente a anuales y leñosas, pero no a herbáceas perennes; y las bajas temperaturas de invierno afectan negativamente sólo a las anuales”.

Según Mercedes, el futuro de esta investigación pasa por aumentar los estudios a nivel temporal en Bértiz, y analizar los efectos que el cambio climático pudiera tener en los diversos tipos de especies en el pastizal mediterráneo. “Tenemos más herramientas para predecir cómo responderán los dos tipos de comunidades estudiadas a cambios ambientales futuros, en el marco del cambio global, y favorecer la conservación de estas comunidades de alto valor ecológico”.

Mercedes Valerio Galán es graduada en Biología (2017), Máster en Biodiversidad, Paisajes y Gestión Sostenible (2018) y doctora por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra (2022).

Referencias bibliográficas

→ Valerio, M., Ibáñez, R., Gazol, A., Götzenberger, L. (2022). Long-term and year-to-year stability and its drivers in a Mediterranean grassland. Journal of Ecology, 110: 1174–1188. https://doi.org/10.1111/1365-2745.13861.

→ Valerio, M., Ibáñez, R., Gazol, A. (2021). The role of canopy cover dynamics over a decade of changes in the understory of an Atlantic beech-oak forest. Forests, 12(7): 938. https://doi.org/10.3390/f12070938.

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